Environmental impact of camelids

TURVAL5-DrAnderson.gif

David E Anderson, DVM , MS , Diplomat ACVS
Associate Professor and Director International Camelid Initiative

 

We have been investigating the environmental impact of camelids for several years. These studies have included containment and shelter, feed intake, water intake, fecal output, fecal examination for important pathogens, and pasture management. These studies have allowed us to make a number of statements.

Containment and shelter

Camelids are easily contained and rarely challenge fencing. These species do not perform activities that are destructive to fencing or wooden structures and rarely jump through, over, or under fences. Shelter must be provided for protection against adverse weather conditions. We have determined that alpacas require a minimum of 8 square feet per animal and llamas a minimum of10 square feet per animal. Three sided shelters with a roof are adequate for this requirement.

Feed and water intake and fecal output

Camelids consume approximately similar amounts of water as compared with goats (approximately 1 to 1.5 gallons per head per day for alpacas; 2 to 3 gallons per head per day for llamas). Daily urine output of alpacas (average adult body weight 125 to 165 lbs.) and llamas (average adult body weight 250 to 350 lbs.) are similar to that of sheep (average adult body weight 150 to 300 lbs.) and goats (average adult body weight 125 to 200 lbs.). Thus, the biological equivalency to sheep is approximately 1.0. Camelids consume a relatively lower percentage of their body weight in dry matter on a daily basis as compared with sheep and goats. Sheep and goats are expected to consume approximately 2.5% of their body weight per day (e.g. 200 lbs. sheep consumes 5 lbs. dry matter per day or 16.6 lbs. grass (assuming 30% dry matter of grass). Alpacas and llamas are expected to consume approximately 1.8 % of their body weight per day in dry matter (e.g. a 200 lbs. camelid would consume approximately 3.6 lbs. dry matter or 12 lbs. grass per day (assuming 30% dry matter of grass). Fecal output is proportional to dry matter intake. Thus, the biological equivalency to sheep is approximately 0.72. Based on these findings, we consider camelids to be a low risk for ground water contamination (see further comments in pasture management).

Urine contamination

Urine is a necessary by-product of life. Water is a vital nutrient for digestion and metabolic processes. Marcilese et al (1994) determined water turnover in llamas. In winter, body water was estimated as 659 ml/kg with a daily water turnover of 116 ml/ kg 0.82. In spring and summer, daily water turnover was increased. Daily water turnover in lactating llamas in summer was approximately 396 ml/kg 0.82 and that of non-lactating llamas was 260 ml/ kg 0.82. In studies of water consumption, alpacas consumed similar water on a body weight basis as compared with goats. Rubsamen et al (1975) determined that llamas consumed 62 ml/kg 0.82/24 hours and goats consumed 59 ml/kg 0.82/24 hours. Thus, a 60 kg alpaca will consume less than 1 gallon (3.7 L) of water per day. Urine production is expected to approximate 10 to 15 ml/kg/24 hours. Thus, a 60 kg alpaca will produce approximately 1 quart (600 to 900 ml) of urine per day.

Pesticide use

Pesticides are uncommonly used in alpacas because of the limited need to do so. Thus, the potential environmental impact is negligible.

Fecal pathogens

Compared with traditional livestock species, camelids are not known to be carriers of important pathogens (e.g. Johne's disease, Salmonella sp., E. coli OH:157, etc) and are uncommon carriers of secondary pathogens (e.g. Cryptosporidium sp., Giardia sp). In our studies involving random sampling of farms with alpacas and llamas, we have not found Salmonella sp or Johne's Disease organisms. In a study performed by the University of California at Davis , they did not find E coli OH:157 or Cryptosporidium sp in camelid feces. Compared with traditional livestock species, we do not consider camelids to be a source of concern for potential pathogens to the human population.

Pasture management

Camelids have a unique instinctual trait with respect to deposition of feces and urine as compared with all traditional livestock. The camelids form "dung piles" in pastures. These dung piles are the animal kingdom equivalent of "community toilets". Thus, these animals are extremely hygienic as compared with horses, cattle, sheep, and goats. These dung piles allow pastures to be cleaned effectively and efficiently on a regular basis. This is rarely done in other livestock because of the necessity to clean the entire pasture, not selected areas. In our research, dung piles will consume approximately 10 % of the pasture if kept cleaned on a regular basis. Without cleaning, pasture consumption increases to approximately 20%. Thus, the pasture contamination equivalency of camelids as compared with other livestock is approximately 0.1 to 0.2. Cleaning of dung piles with composting of manure allows for further limitation of any risk of ground water contamination.

Summary Statement

Based on our research to date, we consider camelids to be one of the lowest risk species in North American agriculture with respect to potential human exposure to pathogens or to by-products of the animals' waste. This species seems ideally suited to "urban farm" settings.

Alpakkaer sammen med andre dyr

Alpakkaer blir mer og mer tilgjengelige og prisgunstige, og oppdrettere blir ofte spurt av potensielle eller nye eiere om alpakkaer kan være sammen med andre livdyr i husdyrrom eller på beite. Dette k

...les mer

Om vaksinering mot klostridieinfeksjoner

Klostridieinfeksjoner er et relativt kjent fenomen. Klostridier finnes så godt som overalt og hvis det skaper problemer er det vanligst med magebesvær før det er over. For produksjonsdyr er det vanlig

...les mer

Tenner og tannstell

De færreste alpakkaer trenger tannsliping, men for de som trenger det er det viktig at det utføres før det blir et problem for alpakkaen å spise. Det blir sagt at det kun er nødvendig å slipe tennene

...les mer

Hvorfor alpakkautstilling?

Så… hvorfor har vi alpakkautstillinger? Er det for å kunne posere ved siden av vår vakre alpakka og sole oss litt i glansen? Nei, dette er ikke en skjønnhetsutstilling, det er et fesjå. Det er stor f

...les mer

Verdi over tid, og hvorfor kjøpe gode alpakkaer

Førsteklippen til en alpakka har vanligvis den beste fiberen, den er finest, har best crimp, minst dekkhår, og minst variasjoner i kvaliteten på fiberen som det individet kommer til å levere. Noen gan

...les mer

Å nei, det ble en gutt!

Som alpakkaoppdrettere ønsker vi alle hopper. Hoveddelen av flokken vår må være hopper, hingster trenger vi en eller to av, og for mer nytt blod kan vi leie inn en hingst. Dette er en måte å gjøre det

...les mer

Måling av fiberkvalitet

Driver du oppdrett av alpakkaer kommer du sikkert også borti endel betegnelser eller forkortelser som skal si noe matematisk om hvilken kvalitet fiberen til alpakkaene dine har. Mange blir svært forvi

...les mer

Alpakkaimport

Gjennom analyser av bakgrunn og individuell kvalitet ønsker Knapper Alpakka å gjøre importer av alpakka til beste for enkeltoppdretteren og som et positivt bidrag til stammen i Norge som helhet. Vi er

...les mer

Å utvikle et avlsprogram

Å utvikle et avlsprogram av Mike Safley, Northwest Alpacas, www.alpacas.com Oppdrettere av rene raser verden over ønsker å produsere de beste av en rase. De vil at deres dyr skal bli det beste de kan

...les mer

Giftige planter for alpakka

Alle disse plantene er giftige i forskjellig grad for alpakka og for andre dyr. Se også Giftiga växter EikQuercus sppRisiko: Lav. Hester har dødd av å spise eik. Effekt kan ellers være alt fra fordøye

...les mer

En pilgrimsferd til alpakkaenes hjem Chile

Vi hadde egentlig tenkt å la det være med importer for en stund, men så fikk vi en mulighet til å reise til området alpakkaene kommer fra. Der alpakkaer lever slik de gjorde opprinnelig, på store og f

...les mer

Baby-alpakka? Royal alpakka?

Når vi sier "Babyalpakka" tenker vi gjerne første klippen av en alpakka. Men det er ikke helt riktig. I praksis er babyalpakka all alpakkafiber som er under 23 mikron. I Peru, som har ca 80% av alle a

...les mer

Forskjellen på saueull og alpakkafiber

Vi har tidligere sagt noe om kvaliteten på alpakkafiber og hvor god den er i forhold til saueull. Men hva er egentlig grunnen til at man virkelig bør se to ganger til alpakkafiberen? StrukturStrukture

...les mer

Environmental impact of camelids

David E Anderson, DVM , MS , Diplomat ACVSAssociate Professor and Director International Camelid Initiative We have been investigating the environmental impact of camelids for several years. These st

...les mer

Hvordan starte med alpakkaer

Hvordan starter jeg med alpakkaer? Det er mange som spør om dette, og svaret avhenger i mange tilfeller av hva du ønsker å ha alpakkaen for, men her er en sjekkliste som utgangspunkt. Oppgave Kommenta

...les mer

Vedlikehold og vask av alpakkaprodukter

Med den rette behandlingen kan produkter laget av alpakka vare i generasjoner! Mumier har blitt funnet i Andesfjellene fortsatt med intakte alpakkaklær på, etter over to tusen år. Det er temperaturfor

...les mer

Hvordan bedømmes en alpakka

Alpakka bedømmes etter sine kvaliteter Det er store kvalitetsforskjeller på individene, hvilket man bør være klar over hvis man ønsker å kjøpe en (to) alpakka(er). Det er flere kriterier man måler kva

...les mer

Flueangrep på alpakka og andre dyr

Visse ting kan være ubehagelig å måtte gjennom når man har dyr. For saueeiere er flueangrep vanlig, ifølge vår veterinær, men alpakkaeiere opplever det ikke så ofte og ikke så alvorlig. Vår Paris oppl

...les mer

Hvorfor alpakka

AlpakkafiberenAlpakkaer produserer en av verdens fineste og mest luksuriøse naturlige fibre. Fibrene blir klippet av dyrene en gang i året, selvsagt uten at dyret blir skadet. Alpakkaene har ca 22 for

...les mer

Minimumsstandard for omsorg

Når man tar på seg ansvaret for lamaer eller alpakkaer er det en minimumsstandard for omsorg og human behandling av dyrene. Disse er de mest grunnleggende kravene som alle lamaer og alpakkaer må få ti

...les mer

Camelider og slektskap

Familien Camelider har 6 medlemmer hvorav fire er fra Sør-Amerika. De fra Sør-Amerika inkluderer lama, alpakka, guanaco og vicuña. Under familien camelider finner vi slekten Lama som inkluderer Llama

...les mer

Alpakkafakta

Korte fakta om alpakkaen Alpakkaen ble utviklet i Sør-Amerika der den lever sammen med lamaer, guanakoer og vikunjaer som alle er en del av kamelidfamilien. I samme familie finner du også dromedarer o

...les mer

Lama vs Alpakka

Llama glama og Vicugna pacos Størrelse lama og alpakka Alpakkaer er mye mindre enn lamaer. Ofte hører vi: "Se, en baby lama!". Men nei, det er en alpakka, og den blir ikke større. 1 meter over manken,

...les mer

Kjekt å ha for cria-fødsler

Hvis du oppdretter alpakkaer er det svært nyttig å ha tilgjengelig en pakke med "verktøy" på den tiden criaene forventes født. Ha en pakke med ting som er kjekt å ha om noe skjer under fødselen så bli

...les mer

Hva man bør se etter i en alpakka

Det som skiller ett dyr fra det neste er form og fiber. Utstillinger arrangeres nesten over hele verden og dyrene vurderes i forhold til disse karakteristika. Dyrets fiber kan også vurderes separat. V

...les mer

Bodyscoring/form-vurdering

Mange alpakkaeiere vurderer alpakkaenes form ved å kjenne på ryggen over hofta på dyrene. Bruk tommel og fingre over ryggraden nær siste ribben, omtrent en håndsbredd foran hofta. Hvor flatt dette omr

...les mer

Fiberkvalitet i produkter

Alpakkaprodukters forskjellige kvaliteterDet finnes flere forskjellige kvaliteter på produkter laget av alpakka. Alpakkafiber er et meget eksklusivt og dyrt råstoff, og prisingen av alpakkaprodukter k

...les mer

Historikk

Alpakkaer, en gang tilbedt av de innfødte i de høye Andesfjellene, og begravet sammen med offergaver. Alpakkaen, og dens kusine, lamaen, var de eneste tamme dyrene da de første Europeerne kom til Inka

...les mer